Родился государственный и военный деятель Александр Данилович Меншиков

16 ноября 1673

«Примечательно, что князь Меншиков, не будучи рождён дворянином, не умея даже ни читать, ни писать, пользовался, благодаря своей деятельности, таким доверием своего господина, что мог на протяжении многих лет подряд управлять обширной империей...».

Граф Б. К. Миних.

6 (16) ноября 1673 г. в Москве родился государственный и военный деятель, граф, светлейший князь, генералиссимус Александр Данилович Меншиков.

Отец Александра — Даниил Меншиков, бывший сначала придворным конюхом, попал в один из «потешных полков» и дослужился до звания капрала. Бедность помешала ему дать сыну какое-либо образование, и мальчик, отданный в обучение пирожнику, целыми днями продавал на улице пирожки.

Александр, отличавшийся природным умом и сообразительностью, был замечен швейцарским военным деятелем на русской службе, наставником Петра I Ф. Я. Лефортом и взят им в услужение. Вскоре Меншиков стал денщиком молодого царя, преданностью и неимоверным усердием завоевав его полное доверие. Зачисленный Петром I в роту «потешных», Александр Данилович — при учреждении в 1693 г. Преображенского полка — поступил туда бомбардиром. В 1695 и 1696 гг. участвовал в Азовских походах, где отличился при взятии турецкой крепости Азов. После стрелецкого бунта участвовал в розыске и массовой казни стрельцов.

Александр Данилович сопровождал Петра I в Великом посольстве в Европу, путешествовал вместе с ним по Пруссии, Англии, Германии и Голландии. Вместе с монархом почти полгода успешно обучался кораблестроительному делу и другим ремёслам.

Во время Северной войны 1700-1721 гг. Меншиков командовал крупными силами пехоты и кавалерии, отличился в осаде и штурмах крепостей, во многих сражениях. В 1703 г. действуя с Петром в устье Невы, одержал первую морскую победу над шведами, за что был удостоен ордена святого Андрея Первозванного.

В 1703 г. Александр Данилович был назначен губернатором Ингерманландии (позднее — Санкт-Петербургской губернии), руководил строительством Санкт-Петербурга, а также Кронштадта, корабельных верфей на реках Нева и Свирь, Петровского и Повенецкого пушечных заводов. Содействовал завоеванию Дерпта, Нарвы и Ивангорода, был удостоен чина генерал-поручика (1704), затем руководил боевыми действиями в Литве и Польше. В 1705 г. был награждён польским орденом Белого Орла, а в следующем году получил диплом на княжеское достоинство Священной Римской империи.

18 (29) октября 1706 г. Меншиков во главе 10-тысячного русского войска наголову разбил шведский корпус генерала А. Мардефельда. Шведы потеряли несколько тысяч человек, а Мардефельд был пленён. Потери русских войск оказались незначительными. В награду за эту победу Александр Данилович получил от царя жезл, украшенный драгоценными камнями, и был произведён в полковники лейб-гвардии Преображенского полка.

Меншиков сыграл большую роль в Полтавском сражении (27 июня (8 июля) 1709 г.) — командуя левым флангом, разбил корпус генерала Росса, что предрешило победу русских войск. За Полтаву Меншиков был удостоен чина генерал-фельдмаршала.

В 1709-1713 гг. Александр Данилович командовал русскими войсками в Польше, Курляндии, Померании и Гольштейне. С 1714 г. управлял отвоёванными у шведов землями, вошедшими в состав Русского государства (Прибалтика, Ижорская земля), ведал сбором государственных доходов.

В 1715 г. Меншиков с флотом прибыл в Ревель, где занимался строительством гавани. За участие в морских делах против шведов и заботу о флоте получил чин контр-адмирала (1716). В 1718-1724 гг. и 1726-1727 гг. светлейший князь являлся президентом Военной коллегии, отвечал за обустройство всех вооружённых сил России. В день заключения Ништадтского мира, завершившего длительную борьбу со шведами, Меншикову был присвоен чин вице-адмирала.

После смерти Петра I, опираясь на гвардию, 28 января (8 февраля) 1725 г. Меншиков возвёл на престол Екатерину I и стал фактическим правителем России.

После смерти Екатерины I Александр Данилович был обвинён в злоупотреблениях и казнокрадстве. По результатам работы следственной комиссии Верховного Тайного совета 8 (19) сентября 1727 г.указом 11-летнего императора Петра II он был лишён всех занимаемых должностей, наград, имущества, титулов и сослан со своей семьёй в сибирский городок Берёзов.

1 (12) ноября 1729 г. в возрасте 56 лет Александр Данилович Меншиков умер.

Лит.: Беспятых Ю. Н. Александр Данилович Меншиков: мифы и реальность. СПб., 2005; Князь Александр Данилович Меншиков // Н. И. Костомаров. Русская история в жизнеописаниях её главнейших деятелей. Отд. 2. Гл. 18; Павленко Н. И. Александр Данилович Меншиков. М., 1983; Бантыш-Каменский Д. Биографии российских генералиссимусов и генерал-фельдмаршалов. СПб., 1840. Ч. 1. 4-й Генерал-Фельдмаршал, 1-й Генералиссимус Князь Александр Данилович Меншиков; То же [Электронный ресурс]. URL: http://militera.lib.ru/bio/bantysh-kamensky/06.html.

См. также в Президентской библиотеке:

Краткое описание жизни и деяний генералиссимуса князя Александра Даниловича Меньщикова. М., 1873;

Михеев С. П. История Русской армии. М., 1910. Вып. 1;

Петровский сборник, изданный «Русскою стариною» 30 мая 1872 года. СПб., 1872;

Полевой, Николай Алексеевич. Русские полководцы, или Жизнь и подвиги российских полководцев от времен императора Петра Великого до царствования императора Николая I. СПб., 1845;

Порозовская Б. Д. А. Д. Меншиков: его жизнь и государственная деятельность. СПб., 1895;

Тарапыгин Ф. А. Известные русские военные деятели: краткое их жизнеописание. СПб., 1911;

Юль Юст. Записки Юста Юля датского посланника при Петре Великом (1709-1711). М., 1899.